Eje Cafetero: Armenia + Salento + Filandia + Pereira + Manizales

eje cafetero
A arquitetura de Salento é muito chamativa

O Eje Cafetero é uma das regiões mais turísticas da Colômbia. A região é formada principalmente por três departamentos: Quindio, cuja capital é Armenia, Risaralda, cuja capital é Pereira, e Caldas, cuja capital é Manizales. Esses três municípios formam o que é conhecido como o triângulo do café. Esses são, contudo, os lugares menos interessantes do Eje. Os mais bonitos são os pequenos povoados, que chamam a atenção por sua arquitetura colorida.

SEVILLA, MINHA PORTA DE ENTRADA AO EJE CAFETERO
Sevilla é uma cidade menos turística no Eje Cafetero

Cheguei ao Eixo Cafeteiro por Sevilla, uma cidadezinha não tão conhecida. Fui para lá por convite de uma menina do Couchsurfing que havia conhecido em Cali. A passagem de Cali a Sevilla custou COP 21.000 (uns R$ 35) e demorou mais ou menos três horas. Não podia ter tido uma experiência melhor. Visitamos a fazenda  de café da família, onde me explicaram todo o processo de produção. Também falaram que as bananeiras são semeadas ao lado das plantas de café para gerar sombra.

A maioria dos grãos de café ainda não está completamente madura em julho

Ainda não era época de colheita (que acontece, em geral, entre agosto e setembro), mas já havia poucos grãos vermelhos. Colhi alguns para ter de recordação. Em casa tinha alguns grãos secos e tive a oportunidade de tosta-los e moe-los. Tomamos algumas xícaras e o resto me presentearam para levar ao Brasil (minha mochila ficou cheirando a café por vários meses).

ARMENIA

De Sevilla fui a Armenia. A viagem custou COP 9.000 (uns R$ 14). Os ônibus dentro do município tem um custo de COP 2.000 (uns R$ 3). Armenia não tem grandes atrativos. A Catedral da Imaculada Conceição, de 1972, é uma das construções mais icônicas da cidade. Ela fica na Plaza Bolívar, onde também está o governo de Quindio. Armenia também pode servir de base para ir a alguns povoados próximos no Eje Cafetero, como Circasia, Salento e Filandia.

CIRCASIA

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Circasia é um vilarejo pequeno. Como em todo o Eje Cafetero, tem cafeterias e casas muito bonitas. Do Mirador Alto de la Cruz, que custa COP 1.000 (uns R$ 1,50), se vê a cidade e as montanhas ao redor. Para chegar até ele, é preciso subir uma grande escada colorida perto da praça principal.

SALENTO

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De Armenia a Salento, o ônibus vale COP 4.500 (uns R$ 7) e a viagem demora uma hora. O centrinho de Salento é bem charmoso, com casas coloridas no estilo paisa (gentilício de uma área do país que inclui vários departamentos). Há um mirador de onde se vê o vilarejo. Há um doce delicioso que se serve em uma lojinha por ali que se chama Merengón (com merengue, frutas, leite condensado, doce de leite e geléia de amora) e custa COP 8.000 (uns R$ 12).

O Merengón deixa os apaixonados por doce com água na boca

Uma das imagens mais clássicas do Eje Cafetero é a do Valle de Cocora e suas palmeiras (conhecidas como palma de cera). A passagem desde Salento custa COP 4.000 (uns R$ 6) e o trajeto demora meia hora. A viagem é feita no veículo mais popular da região, o Jeep Willys.

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Um pouco antes de chegar a Salento fica Boquia. Lá está a Cascata Santa Rita. Ela se localiza em uma propriedade privada, então é preciso pagar COP 5.000 (uns R$ 7,50) para acessa-la. São cerca de 20 minutos caminhando desde a estrada até a casa e da casa à cachoeira são aproximadamente 30. A passagem de Armenia a Boquia custa COP 3.000 (uns R$ 4,50).

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FILANDIA

Cheguei a Filandia e tive que esperar algumas horas para que minha host do Couchsurfing saísse do trabalho. Aproveitei esse tempo para combinar um tour no dia seguinte com a Agência Turaco e para conhecer a Don Fernando, cafeteria que me haviam recomendado.

Bom Wi-Fi, tomadas para carregar o celular, linda decoração e delicioso café (o que já é de se esperar no Eje Cafetero) fizeram minha espera muito mais agradável. Além desse, o município conta com diversos outros estabelecimentos para sentar tranquilamente enquanto se curtir a bebida local.

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O passeio com a agência Turaco foi uma caminhada de mais ou menos três horas na Reserva Barbas Bremen, às margens do Rio Barbas. Ele tem um custo de COP 120.000 (uns R$ 180) para até quatro pessoas e inclui transporte, guia e seguro. Durante o tour, o simpático guia comenta sobre a flora e a fauna local.

A Calle del Tiempo Detenido é a mais conhecida de Filandia

As ruas ao redor da praça principal são todas charmosas, especialmente a Calle del Tiempo Detenido. No final dela há um mirador natural. Para uma melhor vista da cidade e seus entornos, é bom subir no Ecoparque Mirador Colina Iluminada, conhecido simplesmente como mirador. A entrada custa COP 8.000 (uns R$ 12) e dá direito a subir aos nove níveis da torre de 27 metros.

PEREIRA

Menos de uma hora separam Filandia de Pereira. O ônibus custa COP 7.000 (uns R$ 11) e sai de hora em hora. Muitos letreiros na cidade apontam para Pereira como a “capital del Eje“, mas isso não é oficial, pois a região não tem uma capital. O município pode, sim, ser considerado o centro do Eixo, já que fica na metade do caminho entre Armenia e Manizales.

Letreiro indica que Pereira seria a capital do Eixo Cafeiteiro

A área central de Pereira conta com três praças principais: a da Liberdade, a Bolívar e o Lago. A primeira é um pouco perigosa; a segunda é a mais importante, onde fica a catedral e a estátua do libertador; a terceira tem um laguinho com show de águas. A Plaza Victoria é um parque um pouco maior onde jovens andam de skate na quadra de cimento.

Mas a parte mais radical de Pereira é a Villa Olímpica. Passei um domingo com meu host do Couchsurfing observando o pessoal andar de skate, patins e bicicleta nas pistas do bairro. No fim do dia, curtimos o entardecer em um mirador, desfrutando a vista da cidade.

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A pista da Villa Olímpica é bem completa
MANIZALES

De Pereira a Manizales a passagem custa COP 10.000 (uns R$ 15).  O Parque Bolívar é a principal praça da cidade, com a catedral e o governo do departamento ao seu redor. O Parque Bosque Popular é um grande e agradável espaço verde no sudoeste da cidade.

O Parque Bosque Popular é ideal para relaxar

Outra parte bacana é Chipre, onde há miradores com lindas vistas para as montanhas. Para os que buscam vida noturna, o melhor lugar é a área de cables, com bares, cafés e restaurantes. De Manizales, fui a Medellín, em uma viagem que durou seis horas por uma estrada em costrução. A passagem custa COP 40.000 (uns R$ 60).

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Desde Chipre se temuma vista dos arredores de Manizales
TURACO TURISMO
TURACO@HOTMAIL.ES
CALLE 7, #4-51
DON FERNANDO TIENDA Y CAFÉ
www.facebook.com/Donfernando.filandia
Calle 7, #5-42

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MAPA:

*O tour ao Rio Barbas com a agência Turaco e a refeição no café Don Fernando foram permutas com o Me Leva Embora Estrada Afora – descontos em troca de uma citação no post no blog. As opiniões contidas no texto são independentes e baseadas na experiência que tive lá.*

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